Nu het Chinese leger 92 wordt, blijft de communistische dictatuur Dr. Jakob Rosenfeld eren, een marxist en holocaustvluchteling die naar Shanghai vluchtte en een medische school startte.

Dr. Jakob Rosenfeld, centrumlinks, en commandant Chen Yi, staande tussen de troepen van het Nieuwe Vierde Leger in 1944. (Courtesy Oostenrijks Instituut voor Onderzoek naar China en Zuidoost-Azië)

China vierde onlangs de 92e verjaardag van de oprichting van zijn Volksbevrijdingsleger (PLA) met evenementen in Chinese ambassades over de hele wereld – samen met een onlangs vrijgegeven video die wordt gezien als een waarschuwing voor demonstranten tegen de door Peking gesteunde regering in Hongkong.

Het leger dat vandaag de dag meer dan 2 miljoen militairen telt is ver verwijderd van de 20.000 troepen waarmee het in 1927 begon.

Graaf echter wat dieper in de geschiedenis van het controversiële leger dat als het op twee na machtigste ter wereld is gerangschikt, en u vindt het meer passieve verhaal van een joodse arts die het door de communisten gecontroleerde Nieuwe Vierde Leger heeft helpen reanimeren tijdens de oorlog met Japan in 1937-1945 en de strijd tegen de heersende nationalisten van het land in Kuomintang.

De vermelding van Dr. Jacob Rosenfeld zal onder de Joden in Israël of de Diaspora geen bel doen rinkelen. De laatste rustplaats van Rosenfeld, een klein perceel met een bescheiden grafsteen op de begraafplaats van Kiryat Shaul aan de rand van Tel Aviv, wordt niet vaak bezocht, en het zou waarschijnlijk in niemand opkomen dat de man die daar begraven is, ooit de minister van Volksgezondheid van de PLA’s voorlopige regering van 1947 was.

Maar sinds de Sino-Israëlische diplomatieke banden in 1992 werden hersteld, zijn Chinese delegaties die in Israël zijn gestationeerd, elk jaar met een boeket naar dit graf gegaan om hun respect te betuigen, niet anders dan de joodse gewoonte om de verjaardag van een geliefde te eren.

Een deel van de reden voor dit eerbetoon kan Rosenfeld’s naaste collega in oorlogstijd zijn, de nieuwe commandant van het Vierde Leger, Chen Yi.

Na de oorlog zou Chen China’s minister van Buitenlandse Zaken worden. Tegen de tijd dat de Sino-Israëlische diplomatieke betrekkingen werden hervat, waren zowel Rosenfeld als Chen dood, maar de opvolgers van Chen behielden de erfenis van respect die hun voorganger voor Rosenfeld had.

Dr. Jakob Rosenfeld in 1946 met de PLA-soldaten ter bescherming van zijn veiligheid tijdens de Burgeroorlog met de Kuomintang. (Courtesy Oostenrijks Instituut voor Onderzoek naar China en Zuidoost-Azië)

“Elk jaar brengt de Chinese ambassade in Israël hulde aan het graf van Dr. Rosenfeld op Kiryat Shaul Cemetery, Tel Aviv,” vertelt de Chinese ambassadeur Zhaan Yongxin aan The Times of Israel. “Door dit te doen, willen we opnieuw bevestigen dat de Chinese regering en haar volk nooit de vrienden zullen vergeten die hebben bijgedragen aan de oprichting en ontwikkeling van de Volksrepubliek.”

In China zelf is er een Rosenfeld Ziekenhuis in het district Junan, het gebied in de provincie Shandong waar Rosenfeld tijdens de oorlog gestationeerd is geweest en geneeskunde heeft beoefend. De provincie herbergt ook een expositiehal gewijd aan de “Deeds of International Fighter Rosenfeld”, gebouwd in 2000.

Dr. Jakob Rosenfeld, in het midden, met Liu Shaoqi, links, toenmalig politiek commissaris van het Nieuwe Vierde Leger, en Chen Yi, rechts, toen waarnemend commandant van het Nieuwe Vierde Leger, in 1941. (Courtesy Oostenrijks Instituut voor Onderzoek naar China en Zuidoost-Azië)

Rosenfelds reis naar de Chinese Communistische Partij (CCP) en China begon in de jaren dertig van de vorige eeuw in Wenen, waar hij een welgestelde uroloog was met een kliniek – en lid van de Sociaal Democratische Partij.

Die partij werd in 1933 door de Oostenrijkse nazi’s verboden na de staatsgreep van Englebert Dollfuss. Maar pas in 1938 verklaarde Adolf Hitler de Anschluss met Oostenrijk en begon hij het voormalige land leeg te maken van zijn sociaal-democraten en joden.

In 1938 werd Rosenfeld voor een jaar naar Dachau gestuurd. Toen hij in 1939 naar Wenen terugkeerde, vroegen hij en zijn jongere broer snel een visum aan bij de Chinese Legatie en reisden naar Sjanghai.

Rekrutering in oorlogstijd Shanghai

Dr. Jakob Rosenfeld in het uniform van het Nieuwe Vierde Leger, een tak van het leger onder leiding van de Communistische Partij van China, tijdens de oorlog tegen Japan. (Chinees ministerie van Buitenlandse Zaken)

Tijdens zijn verblijf in China onderhield Rosenfeld minimale interacties met de gevestigde joodse gemeenschap.

“Voor zover ik weet was er geen verband tussen Dr. Rosenfeld en de Joodse gemeenschappen in China”, zegt Yossi Klein, voorzitter van de Association of Former China Residents. In de jaren vijftig was de vereniging verantwoordelijk voor het helpen van Joden uit China bij hun hervestiging in Israël en het onderhouden van hun banden met elkaar door middel van regelmatige evenementen.

Rosenfeld opende een succesvolle praktijk in urologie, gynaecologie en verloskunde in Shanghai kort nadat hij in 1939 aankwam, waarschijnlijk met kapitaal dat hij van zijn vorige praktijk had. Zijn vroegere belangstelling voor het socialisme leidde hem echter al snel tot een marxistische leesgroep onder leiding van zijn Oostenrijkse collega Jood en agent van de Communistische Internationale organisatie, Hans Shippe.

Uit deze groep rekruteerde de gezondheidscommissaris van het Nieuwe Vierde Leger, Dr. Shen Qishen, Rosenfeld, volgens Prof. Gerd Kaminski van de Universiteit van Wenen.

Het Nieuwe Vierde Leger was een communistische strijdmacht die deel uitmaakte van het Verenigde Front en die samen met Kuomintang nationalistische krachten was opgezet om de Japanse invasie in de Tweede Sino-Japanse Oorlog, die van 1937 tot 1945 duurde, te weerstaan. In 1941 ging de alliantie tussen de Kuomintang (KMT) en de CCP ten onder en begonnen de twee groepen regelmatig tegen elkaar en tegen de Japanners te vechten.

De meest krachtige factor in de rekrutering van Rosenfeld lijkt Shippe’s beschrijving te zijn van de gebieden die onder Chinese communistische guerrillacontrole staan.

Shippe beschreef deze gebieden als plaatsen waar de democratische politiek heerste en de mensen op hun eigen productie vertrouwden om te overleven, als een echte marxistische utopie. Het gebrek aan medische zorg in deze gebieden en de beschrijving van amputaties voor beenletsels en het gebrek aan verdovingsmiddelen deden de dokter huiveren en moedigden hem aan om te geloven in de noodzaak van zijn hulp.

Na zijn rekrutering door Shippe en Qishen moest Rosenfeld een manier vinden om uit Shanghai te komen en zich bij de revolutionaire krachten te voegen in de strijd tegen de Japanners en Kuomintang – een partij en militaire macht onder leiding van leider Chiang Kaishek die zogenaamd pleitte voor een republikeinse regering.

Rosenfeld heeft dit bereikt door te reizen door de provincie Shandong, gekleed als een Duitse missionaris met een kruis op zijn borst, volgens Chinese bronnen. Zijn Chinese metgezellen op de reis noemden Rosenfeld Luo Shengte – een lokale bewerking van de klank van zijn westerse naam.

Dr. Jakob Rosenfeld (achteraan, tweede van rechts) voor het huis van Cui Yitian (achteraan rechts), met wie hij het medisch korps van het Nieuwe Vierde Leger bouwde, op Broadway in Shanghai, samen met anderen van het project en hun kinderen. (Courtesy Austrian Institute for Research on China and Southeast Asia)

Zo is Rosenfeld van een passief slachtoffer van het fascisme in Europa naar een actieve strijder tegen het Japanse fascisme in China gegaan. Rosenfeld werd de velddokter aan het front van het leger in Junan County.

Informeel werd hij bekend als “grote dokter met een grote neus”. Sommige soldaten en de lokale bevolking prezen hem zelfs als de reïncarnatie van Hua Tuo, een beroemde Chinese dokter uit de tijd van de Han-dynastie.

De Huazhong Medical School

Het Nieuwe Vierde Leger had een ernstig tekort aan medisch personeel, dus richtte Rosenfeld de Huazhong Medical School op. De eerste klas bestond uit 50 studenten, volgens het Chinese boek “You and Us”, dat het verhaal van Rosenfeld vertelt. De Joodse arts verzorgde er colleges, fysieke dissecties, ervaring met inwendige geneeskunde en chirurgie, farmacologie en redding op het slagveld.

Winter 1943, Dr. Jakob Rosenfeld, tweede van links, met New Fourth Army commandant Luo Ronghuan, derde van links, in Junan County. (Chinees ministerie van Buitenlandse Zaken)

Na verloop van tijd heeft de school bijna 10.000 medische professionals opgeleid, zo’n 95 procent van het totale medische team van het Nieuwe Vierde Leger, volgens Chinese bronnen. Na de burgeroorlog vormde dit medisch personeel de ruggengraat van het medisch establishment in China.

De eerstelijnskliniek van Rosenfeld behandelde niet alleen soldaten, maar meer dan een dozijn inwoners per dag. Om dit te doen, terwijl het ontbrak aan een constante aanvoer van medische hulpmiddelen, ontwikkelde de dokter een aantal creatieve werkpraktijken. Zo gebruikte Rosenfeld bijvoorbeeld bamboestokken in plaats van metalen pincetten, boter en schaapsvet in plaats van vaseline, en kladpapier met een laagje lijm in plaats van zelfklevend verband. De dokter liet zich ooit ook eens in een put zakken om een koorts af te koelen, wat de boeren in het gebied waar hij in de put was gesprongen, zorgen baarde.

Richting de Joodse staat

Dr. Jakob Rosenfeld bereidt zich voor om China in 1949 te verlaten en terug te keren naar Wenen om zich te herenigen met de verloren familieleden die de Holocaust hebben overleefd. (Hoffelijk Oostenrijks Instituut voor Onderzoek naar China en Zuidoost-Azië)

Toen de Chinese Communistische Partij (CCP) door Peking marcheerde en deze in 1949 vestigde als hoofdstad van de nieuwe Volksrepubliek China, was Rosenfeld erbij. Maar aan zijn Chinese avontuur zou al snel een einde komen.

In november 1949 was Rosenfeld naar Oostenrijk teruggekeerd om de overlevenden van zijn familie te zoeken die niet in de Holocaust waren gedood. Hij vond een jongere zus en een oudere broer, maar de omstandigheden waren nog steeds te antisemitisch en ongemakkelijk voor Rosenfeld om te tolereren.

“Ik weet niet of hij een zionist of communist was, maar hij voelde zich niet op zijn plaats in het door oorlog geteisterde Wenen, de meeste van zijn familie en vrienden waren weg,” zegt Prof. Tom Grunfeld van het Empire State College van de State University of New York.

Rosenfeld vroeg een visum aan om terug te keren naar China, maar werd afgewezen vanwege de aanhoudende Koreaanse oorlog, volgens Grunfeld, dus wendde hij zich tot Israël.

In augustus 1951 emigreerde hij, zonder andere vooruitzichten, naar Israël om zich bij zijn jongere broer Jozef te voegen, die zich vanuit Sjanghai in Israël had gevestigd. De oudere Rosenfeld stierf aan een hartaanval binnen een jaar na zijn aankomst in het land op 49-jarige leeftijd.

Mao’s Joden

Rosenfeld is niet de enige in zijn soort – meer dan een handvol Joden speelde een belangrijke rol bij de opkomst van de Volksrepubliek China en wordt door de geschiedenis grotendeels verwaarloosd.

“Alle buitenlanders die naar China gingen en met de CCP of de linkervleugel van de [Chinese Nationalistische Partij] werkten, waren Joods”, zegt Grunfeld.

Hans Müller, een Duitse joodse arts, speelde een soortgelijke rol als Rosenfeld als veldarts voor het Achtste Leger – de andere grote CCP-legergroep tijdens de Tweede Wereldoorlog en de burgeroorlog. In tegenstelling tot Rosenfeld bleef Müller in China en werkte hij na de oprichting van de Volksrepubliek China en tot aan zijn dood in 1994 in verschillende functies in ziekenhuizen en medische scholen.


LEES OOK:

Mao’s Joden


De meeste andere Joden die zich bij de CCP aansloten waren literaire types, zoals de journalist Israel Epstein, de tolk Sidney Rittenberg en de vertaler Sidney Shapiro, onder minstens een half dozijn anderen zoals zij.

Gezamenlijk hielpen zij de buitenwereld de CCP en de nieuwe regering van de Volksrepubliek China te begrijpen na het einde van de burgeroorlog. Epstein gaf het tijdschrift “China Reconstructs” uit, dat “China Today” werd. Rittenberg vertaalde Mao’s berichten aan de Amerikaanse president Harry Truman in het Engels en werkte later als een Engelstalige tolk voor Xinhua News Agency. Shapiro vertaalde grote Chinese literaire werken uit het revolutionaire China, zoals Ba Jin’s “The Family” voor westers publiek. Hij was ook lid van de Chinese People’s Political Consultative Council.

Sidney Rittenberg, de Jood die hielp miljoenen Chinezen over de kling te jagen, is overleden

Met de uitbreiding van China op het wereldtoneel en de grotere banden met Israël in het bijzonder, kan men verwachten dat er in de toekomst meer in de Engelstalige media over deze vergeten Joden van China te horen zal zijn.

“Dr. Rosenfeld is een uitstekend voorbeeld van onze internationale vrienden”, zegt de Chinese ambassadeur Zhaan. “Hij is een geweldige dokter die vele levens heeft gered in China en een onverschrokken soldaat die zijn leven heeft gewijd aan de strijd tegen het fascisme.”

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here