15 februari 1944 bombardeerden de geallieerden een benedictijnenklooster op de berg Monte Cassino. De verwoesting was totaal. Een van de culturele schatten van Europa was in puin gelegd.

Op de top van de berg Cassino werd in 529 het eerste klooster van de Orde van Benedictus gebouwd door de stichter van de Orde, Benedictus van Nursia. Het klooster zou zijn gebouwd op de plaats waar eerder een Apollo-tempel had gestaan ​​en het verhaal gaat dat Benedictus de tempel en het standbeeld van Apollo had laten vernietigen voordat het klooster werd gebouwd.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog bouwde het Duitse leger een aantal verdedigingslinies door heel Italië. Het doel was om de geallieerde opmars naar het noorden zo lang mogelijk uit te stellen. De sterkste verdedigingslinie was de zogenaamde Gustavlinie, die onder meer sterke versterkte bolwerken had in het bergachtige gebied rond Monte Cassino.

De Duitsers begrepen dat het klooster van Monte Cassino het risico liep een doelwit te worden voor geallieerde bombardementen en haalden daarom kerkvertegenwoordigers over om de kunstschatten van het klooster te evacueren. In honderd vrachtwagentransporten vervoerde het Duitse leger onvervangbare kunstschatten naar het Vaticaan in Rome om ze te redden van vernietiging. Om het klooster zelf te beschermen werd ook verklaard dat er geen soldaten in het klooster zouden worden geplaatst. Tegenwoordig staat vast dat er geen Duitse soldaten in het klooster waren toen de bombardementen plaatsvonden, maar alleen monniken en Italiaanse burgers die de gevechten ontvluchtten.

Hoewel er geen echte informatie was dat het klooster werd gebruikt als basis voor Duitse artilleriewaarnemers, besloten de Amerikanen en de Britten dat het klooster zou worden gebombardeerd. De dominante positie van het klooster op het omliggende terrein was voldoende om hen ervan te overtuigen dat de positie vernietigd moest worden.

Op de ochtend van 15 februari lieten 250 Amerikaanse bommenwerpers meer dan 1.000 ton bommen op het klooster vallen. Het klooster werd volledig verwoest en een paar honderd burgers die daar hun toevlucht zochten, kwamen om. Na het bombardement bezetten Duitse parachutisten het gebied en werden de ruïnes van het klooster een uitermate sterke verdedigingspositie met uitzicht over de hele omringende regio.

cassinototaldestr460

De gevechten om het klooster zouden dan enkele maanden doorgaan toen de Duitse parachutisten weigerden op te geven. De stad Cassino, gelegen onder het klooster, werd ook volledig verwoest. De veldslagen gingen de geschiedenis in als de Slag om Monte Cassino, een van de bloedigste veldslagen van de Tweede Wereldoorlog. Pas op 17 mei trokken de Duitse troepen zich terug. De gevechten rond het klooster hadden toen geleid tot ongeveer 55.000 geallieerde en 20.000 Duitse soldaten die werden gedood of gewond.

cassinofallsh460

Vermeldenswaard is wat er gebeurde nadat de Duitsers zich terugtrokken, in Italië bekend als de Marocchinate: Frans-Marokkaanse troepen die aan de zijde van de geallieerden vochten zwermden over de omgeving en begonnen de burgerbevolking te plunderen, te vermoorden en te verkrachten. Naar schatting 3.000 Italiaanse vrouwen, waaronder kinderen en ouderen, werden onderworpen aan brute groepsverkrachtingen, honderden stierven aan hun verwondingen en 800 Italiaanse mannen werden vermoord terwijl ze probeerden te voorkomen dat de Marokkanen oprukken. De commandant van de Frans-Marokkaanse troepen was de Franse generaal Augustin Guillaume (1885-1983), na de oorlog opperbevelhebber in de NAVO.

Tegenwoordig zijn het klooster van Monte Cassino en de stad Cassino herbouwd. De Duitse luitenant-kolonel Julius Schlegel (1895-1958) van de pantserdivisie “Herman Göring” en zijn collega kapitein Maximilian Becker worden beschouwd als redders van de onschatbare kunstschatten van Monte Cassino, aangezien deze twee officieren ervoor zorgden dat de schatten vóór de bombardementen naar het Vaticaan werden geëvacueerd.

1 REACTIE

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here