Historici geloven dat geallieerde bombardementen bijna evenveel Fransen hebben gedood als Duitse bommen Britten hebben gedood tijdens de Blitz.

Volgens onderzoek van Andrew Knapp, hoogleraar geschiedenis aan de Britse University of Reading, leidden Britse, Amerikaanse en Canadese luchtaanvallen tot 57.000 Franse burgerslachtoffers in de Tweede Wereldoorlog, bericht de BBC. (Wikipedia houdt het op 68.778.)

“Dat is een cijfer dat iets lager ligt, maar vergelijkbaar is met de 60.500 die de Britten verloren als gevolg van de Luftwaffe bombardementen in dezelfde periode,” zegt Knapp, die de co-auteur is van Forgotten Blitzes en een boek dat net in Frankrijk is verschenen met de naam Les francais sous les bombes alliees 1940-1945 (De Fransen onder geallieerde bombardementen).

“Het is ook waar dat Frankrijk zeven keer zoveel bommen heeft geïncasseerd als het Verenigd Koninkrijk [van het nationaal-socialistische Duitsland],” zegt Knapp. “Ruwweg 75.000 ton bommen werden gedropt op het Verenigd Koninkrijk [inclusief de V-raketten van Hitler]. In Frankrijk is het in de orde van 518.000 ton,” zegt hij.

Le Havre na het bombardement: Rue de Paris. © Bibliothèque municipale du Havre

Oorlogsmisdaden

Winston Churchill, die de Fransen via de ether met vertrouwen en zelfs met een zeker plezier in hun eigen taal toesprak, sprak tot hen als geallieerden, ondanks de samenwerking met de nazi’s van een deel van de Franse bevolking.

Maar de toegepaste bombardementen gaven dit niet altijd weer.

Knapp verdeelt de geallieerde bombardementen in drie categorieën: ‘Sommige zijn erin geslaagd accuraat te zijn en veroorzaakten zo min mogelijk burgerslachtoffers.

“In de tweede categorie kun je zien waarom ze het deden, maar het niveau van de burgerslachtoffers zou als onevenredig aan het militaire voordeel kunnen worden beschouwd. En de derde categorie is eigenlijk moeilijk te begrijpen, zelfs achteraf gezien, waarom ze het überhaupt gedaan hebben.”

Het meest verontrustende voorbeeld is het bombardement op Le Havre in september 1944. Bijna de hele stad werd in as gelegd en 5.000 Franse mannen, vrouwen en kinderen kwamen om. Een paar dagen later namen de geallieerde infanterie de haven in, maar velen denken dat ze het zonder het bombardement ook zouden hebben gered.

“Het is vrij duidelijk”, zegt Knapp, “dat op basis van de verdragen die we nu hebben getekend – niet de verdragen die we toen hadden ondertekend – sommige van deze aanvallen in aanmerking zouden komen voor de categorie oorlogsmisdaden.”

St. Nazaire

Verbazingwekkende stilte

Catherine Monfajon, auteur van een documentaire over dit onderwerp die zojuist op de Franse TV is vertoond, zegt dat de Fransen vaak een grote geest hebben laten zien.

Bij de begrafenis van meer dan 100 Franse leerlingen die omkwamen bij een geallieerde luchtaanval op St Nazaire, toen een Vichy-ambtenaar begon te spreken over “vogels des doods”, klonk een afkeurend gefluit uit de rij waar de ouders van de dode jongens stonden.

Aan het einde van de oorlog werd St. Nazaire geregistreerd als “100% verwoest“, maar over de vernietiging in deze en 1500 andere steden praten was taboe.

“Die stilte is verbazingwekkend en verbaast me,” zegt Monfajon. “Frankrijk was het derde land dat het meest gebombardeerd werd door de geallieerden na Duitsland en Japan en het wordt nauwelijks genoemd in onze geschiedenisboeken.”

Dit kwam vooral door de manier waarop het collaborerende Vichy-regime deze slachtoffers in hun propaganda gebruikte om de publieke opinie tegen de geallieerden te keren.

Zelfs het in twijfel trekken van de aanval werd al als verdacht beschouwd, zegt ze. ‘En de mensen waren verdeeld tussen hun pijn, hun woede en hun dankbaarheid jegens deze piloten die hen vrijheid brachten. Die daarvoor stierven.’

Caen

Puin en as

Toen de bombardementen op Franse steden rond D-Day werden geïntensiveerd, toonde Churchill zich bezorgd dat de omvang van het aantal burgerslachtoffers de Engels-Franse betrekkingen ook na de oorlog blijvend zou kunnen schaden.

Arthur “Bomber” Harris, hoofd van RAF Bomber Command, wilde dat al zijn bommenwerpers Duitsland zouden verpletteren.

Hoewel hij blijkbaar geen last had van het bloedbad dat Duitse burgers werd aangedaan, werd hij door Franse slachtoffers zozeer gepijnigd dat hij geld moest inzamelen om geallieerde bombardeerde weeskinderen te helpen.

Bijna de helft van de piloten van Bomber Command werden gedood in actie. Hun missies, zo argumenteerden hun commandanten, zouden helpen de oorlog sneller te winnen.

Maar zoals de Fransen eindelijk durven te zeggen, heeft de “bevrijding” van Normandische steden als Saint Lo, Caen en Le Havre hen veranderd in woestenijen van puin en as.

Op D-Day zelf werden 2500 geallieerde soldaten gedood. Ongeveer hetzelfde aantal Franse burgers werd ook gedood.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here