Op 14 mei 1868 werd de joodse communist Magnus Hirschfeld in Duitsland geboren. Hirschfeld was een van de grondleggers van de homolobby en de grondlegger van het concept “racisme”. Hirschfeld wekte zoveel walging in Duitsland dat hij werd vermoord.

Magnus Hirschfeld.

Magnus Hirschfeld.

Magnus Hirschfeld werd geboren op 14 mei 1868 in de stad Kolberg uit een joodse familie. Na het studeren van geneeskunde en filosofie en het openen van een medische praktijk, begon Hirschfeld zijn politieke carrière in 1897 toen hij het “Wetenschappelijk Humanitair Comité” (WHK) in Berlijn oprichtte. WHK was de eerste politieke organisatie voor homo’s in Duitsland en werd opgericht op de verjaardag van Hirschfeld, 14 mei. Het doel was te werken aan de afschaffing van de wet die homoseksualiteit bij mannen strafbaar stelde.

In 1919 richtte Hirschfeld het Institute for Sexual Science op, dat zich richtte op wetenschappelijk onderzoek naar seksuele afwijkingen gecombineerd met politieke activiteiten en onderwijs. Het instituut werd een verzamelplaats voor homo’s en transgenders over de hele wereld. Sociaal-democraat Eric Thorsell, een van de grondleggers van de homobeweging in Zweden, bezocht het instituut van Hirschfeld begin jaren dertig. Een aantal prominente Joden stroomden rond het instituut, zoals de marxisten Benedict Friedlander en Kurt Hiller en de zionist Albert Einsten.

Magnus Hirschfeld zelf was een marxist en een communist. Hij was eerst een voorstander van de SPD van de sociaal-democratische partij, maar werkte later samen met de KPD van de Communistische Partij die hij begroette als onderdeel van de homo-bevrijdingsstrijd. De KPD probeerde namens Hirschfeld de wet af te schaffen die homoseksualiteit bij mannen strafbaar stelde. Dit gebeurde in het Duitse parlement in 1924.

Hirschfeld was toegewijd aan het marxisme, homo-kwesties en “seksuele bevrijding” in het algemeen – waaronder ook het ondersteunen van feminisme en abortus. In Berlijn werd in de jaren 1920 een decadente homo-omgeving gecreëerd, die op zijn beurt leidde tot de vorming van wat wordt beschreven als ’s werelds eerste LGBT-beweging. De homobeweging in Duitsland, met Hirschfeld als een van de meest centrale figuren, werkte verwoed om van Berlijn een ontmoetingsplaats voor homo’s ter wereld te maken. Een groot aantal homoclubs, bars en zelfs tijdschriften ontstonden in Berlijn en in 1922 werd de eerste homodemonstratie ooit georganiseerd in de stad, die naar verluidt 400 deelnemers had verzameld.

De club Eldorado, een van de ontmoetingsplaatsen voor homo's en travestieten in Berlijn in de jaren dertig. Bekend om zijn "drag shows" en een ontmoetingsplaats voor prostitutie.

De club Eldorado, een van de ontmoetingsplaatsen voor homo’s en travestieten in Berlijn in de jaren dertig. Bekend om zijn “drag shows” en een hangout voor prostitutie.

Een artikel in Der Angriff uit 1928 vertelt het incident in 1920 toen Hirschfeld na een lezing werd aangevallen: 'Hij stierf bijna. Dit is het enige positieve nieuws dat kan worden gerapporteerd over een figuur als Hirschfeld ”.
Een artikel in Der Angriff uit 1928 vertelt het incident in 1920 toen Hirschfeld na een lezing werd aangevallen: ‘Hij stierf bijna. Dit is het enige positieve nieuws dat kan worden gerapporteerd over een figuur als Hirschfeld ”.

Wat velen zagen als een bewuste aanval op sociale moraliteit, veroorzaakte reacties in Duitsland. In 1920 werd Hirschfeld bijna vermoord na een lezing in München. De nationale socialistische kranten Völkischer Beobachter en Der vielen Hirschfeld meerdere keren aan en bekritiseerden. In 1933, toen de nationaal-socialisten aan de macht kwamen, werd de homolobby in Duitsland verboden. Hirschfeld, die op een lezingenreis in de VS was, hoorde al snel dat zijn bedrijf niet langer welkom was in Duitsland. Het instituut van Hirschfeld werd na een paar maanden verboden en Duitse studenten vernielden het in 1933. Het waren echter de geallieerden die, ironisch genoeg, het gebouw verwoestten tijdens een bomaanslag in 1943.

Hirschfeld was ook een trendsetter als het ging om verschillende concepten. Het was Hirschfeld die de termen “travestiet” (1910) en “transseksueel” (1923) bedacht. Het was ook Hirschfeld die het concept ‘racisme’ bij een groter publiek introduceerde. Toen de nationaal-socialisten in 1933 aan de macht kwamen, verschoof de focus van Hirschfeld van seksuele bevrijding naar “de strijd tegen racisme”. Eind 1933 publiceerde hij tijdens zijn ballingschap het boek “Racisme” dat enkele jaren later in het Engels werd vertaald. Dit was een poging tot een wetenschappelijke studie van racisme, maar kwam grotendeels met polemische gemeenplaatsen. Hirschfeld, door hemzelf beschreven als meer een propagandist dan een wetenschapper, gebruikte argumenten en verklarende modellen die we vandaag kennen. Hirschfeld beweerde dat een bewijs dat rassen niet bestaan ??is omdat “er niet zoiets bestaat als een puur ras” en benadrukte het feit dat de mens met elkaar kan kruisen, wat volgens hem betekent “er is maar één ras”. Hirschfeld beweerde ook dat “racisme” niet biologisch en natuurlijk is, maar iets dat al op jonge leeftijd is geleerd.

Hirschfeld stierf in 1935 in Frankrijk. Zijn lobbywerk eindigde abrupt toen de nationaal-socialisten aan de macht kwamen in Duitsland, maar kon worden hervat nadat de ‘goede krachten’ de Tweede Wereldoorlog hadden gewonnen. Door het bieden van ontmoetingsplaatsen voor homoseksuelen in de wereld, het pleiten voor homoseksualiteit in het openbaar en het creëren van een politieke arena voor de homolobby, heeft de joodse communist Hirschfeld een grote impact op de LGBT-beweging van vandaag.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here