Het tweede land na Polen, waar de “Duitse kwestie” werd behandeld, was Tsjechoslowakije. In het vooroorlogse Tsjecho-Slowakije bestond een kwart van de bevolking uit Duitsers. Ze waren vooral geconcentreerd in het Sudetenland – er waren 3 miljoen Duitsers, die 93% van de bevolking vertegenwoordigden. Een groot deel van de Duitsers was ook aanwezig in Moravië (800 duizend mensen, of een kwart van de bevolking). Ook was er een grote Duitse gemeenschap in Bratislava.

Hele dorpen en steden bewoond door Duitsers hebben te maken gehad met geweld van Tsjechen. In het hele land vormde de Duitse bevolking marskolommen, mensen mochten vrijwel niets verzamelen en meenemen – en werden non-stop naar de grens gedreven. Vaak werden de achterblijvers vlak voor de anderen gedood. Het was de lokale Tsjechische bevolking ten strengste verboden om hulp te bieden aan de Duitsers.

De Tsjechische president Eduard Benes, terug uit ballingschap in Londen, riep de reeds gek geworden bevolking op via de radio: “Neem alles van de Duitsers, laat ze alleen een zakdoek om in te wenen!” In Praag worden de Duitsers met het hoofd naar beneden aan de lantaarnpalen gehangen en als levende fakkels ter ere van Benes in brand gestoken. Sindsdien wordt het aantal slachtoffers van 250.000 genoemd.

Dossiers van de SBZ/Duitse Democratische Republiek die tot 1990 niet toegankelijk waren, laten zien dat dit aantal eigenlijk veel hoger was en nu op niet minder dan 460.000 moet worden vastgesteld.

Sudeten-Duitsers die in 1945 uit Tsjecho-Slowakije worden verdreven….

Na de capitulatie van het Duitse Rijk ontmoetten de Duitsers van het Tsjechische Sudetenland de toorn van de Tsjechen.

De Duitsers werden gedwongen hun huizen te verlaten en hun bezittingen achter te laten. Om hun nationaliteit vast te stellen moesten ze kleding dragen met de letter “N” (“Nemec” = “Duits”) er op.

Niet zelden werden de ontheemden op brute wijze gedood. De ergste slachtpartijen vonden plaats in Usti nad Labem, waar 2700 Duitsers binnen enkele uren werden gedood.

In totaal werden ongeveer 2,9 miljoen Duitsers uit Tsjecho-Slowakije verdreven. Edvard Beneš, die was teruggekeerd uit ballingschap, legitimeerde de uitwijzing door wet nr. 115 van 8 mei 1946.

Het zei dat deze anderszins criminele handelingen waren vrijgesteld van straf als ze bijdroegen aan de vrijheid van Tsjechoslowakije, of als ze zich inzetten om wraak te nemen op de bezetters.

Deze en andere onteigeningen en verdrijvingen van Duitsers werden in de geschiedenis bekend als de Beneš-decreten.

Het bloedbad van Postoloprty

De belangrijkste motor van het geweld was de vrijwillige 1ste Tsjechoslowaakse brigade onder leiding van Ludvik Svoboda – en zijn zogenaamde Vrijheidsleger. Svoboda had oude rekeningen te vereffenen met etnische Duitsers. In 1938, na de toetreding van het Sudetenland tot Duitsland, was hij een van de oprichters van de Obrana národa (“Verdediging van de natie”) – een Tsjechische opstandige guerrillaorganisatie. Nu in 1945 kregen de 60.000 Tsjechische soldaten onder leiding van Ludvik Svoboda de kans om wraak te nemen op de kwetsbare Duitse bevolking.

Bloedbad in Postoloprty

In Postelberge (nu Postoloprty) hebben Tsjechen vijf dagen lang – van 3 tot 7 juni 1945 – 760 Duitsers in de leeftijd van 15 tot 60 jaar, een vijfde van de Duitse bevolking van de stad, gemarteld en gedood.

Niemand kon echt zeggen waarom de vijf jongens zich op die noodlottige zomerdag in 1945 hadden aangesloten bij de vermoeide groep mannen. Sommigen dachten dat ze honger hadden, anderen dachten dat ze de toorn van het Tsjechoslowaakse leger probeerden te ontvluchten.

Honderden Duitsers waren op 6 juni 1945, slechts een maand na het einde van de Tweede Wereldoorlog in Europa, samengedreven op het paradeterrein in de Tsjechische stad Postoloprty (in het Duits bekend als Postelberg). Ze konden duidelijk de vermoeide groep zien vertrekken. De vijf jongens die zich onder de mannen hadden verstopt, werden ontdekt en teruggeleid.

De heer Marek wilde dat de jongens gegeseld werden. Maar kapitein Cerny, de commandant van de Tsjechische troepen, zei dat de jongens moesten worden neergeschoten, herinnert zich de 81-jarige Peter Klepsch, een ooggetuige.

De namen van de jongens waren Horst, Eduard, Hans, Walter en Heinz. De oudste was 15 jaar, de jongste 12 jaar. Zij werden gegeseld en vervolgens doodgeschoten – in het volle zicht van de anderen, die onder schot werden gehouden. De Tsjechen gebruikten geen machinegeweren, maar hun geweren, dus het duurde lang om ze alle vijf te doden.

Een van de jongens die niet dodelijk gewond was geraakt door het geweervuur rende naar de schutters en smeekte om naar zijn moeder te mogen gaan. Ze gingen gewoon door met schieten, herinnert zich de 80-jarige Heinrich Giebitz.

Het begon allemaal in de weken en maanden na het einde van de oorlog. Het was de tijd van de zogenaamde “wilde uitzettingen”, toen etnische Duitsers in verschillende delen van Tsjecho-Slowakije werden opgejaagd. De fascisten waren verslagen. Nu wilden de Tsjechen zich zo snel mogelijk van hun verachte landgenoten bevrijden. Hoewel de meeste nazi-daders al lang op de vlucht waren, kende de woede en het verlangen naar wraak geen grenzen.

Bloedbad in Postoloprty

Etnische Duitsers hadden eeuwenlang aan de Tsjechische kant van de grens gewoond, dus toen Hitler het gebied in 1938 aan de Tsjechische kant van de grens annexeerde, hadden ze in de straten gestaan om de soldaten toe te juichen. De rest van Bohemen en Moravië was al snel een wreed nazi-protectoraat en in de jaren daarna stierven meer dan 300.000 Tsjechen door toedoen van hun Duitse opperheren. Het concentratiekamp Theresienstadt en het door de SS afgebrande Lidice zullen voor altijd dienen als symbool van de nazi-barbaarsheid.

Op de conferentie van Potsdam in augustus 1945 gaven de geallieerden toestemming voor de verdrijving van meer dan 3 miljoen etnische Duitsers uit Tsjecho-Slowakije, zij het op voorwaarde dat “alle overdrachten die plaatsvinden op een ordelijke en humane manier plaatsvinden”. Maar tegen die tijd hadden de mensen de zaken al op veel gebieden in eigen hand genomen.

Een van de meest gruwelijke misdaden vond plaats in de nacht van 18 op 19 juni in Prerau (nu P?erov). Tsjechische soldaten die na de vieringen aan het einde van de oorlog uit Praag terugkeerden, ontmoetten een trein met Duitse burgers, die aan het einde van de oorlog naar Bohemen zou worden geëvacueerd en nu naar het Sovjet-bezettingsgebied gedeporteerd zou worden. De Duitsers werden van de trein gestuurd en moesten een massagraf graven. Het graf was om middernacht klaar. Daarna schoten Tsjechische soldaten onder leiding van een officier genaamd Karol Pazura 265 Duitsers neer, waaronder 120 vrouwen en 74 kinderen. De oudste slachtoffers waren burgers van 80 jaar oud, en de jongste – acht maanden. Toen de schietpartij eindigde, plunderden de Tsjechen de bezittingen van de vluchtelingen.

Al in oktober 1943 had Edvard Benes, die na de oorlog president van Tsjecho-Slowakije zou worden, vanuit Londen gedreigd dat “wat de Duitsers sinds 1938 in ons land hebben gedaan, op hen in veelvoud en genadeloos zal worden gewroken”. En tijdens een radio-uitzending in november 1944 geeft Sergej Ingr, de opperbevelhebber van de Tsjechische strijdkrachten in Engeland, tijdens een radio-uitzending aan zijn landgenoten de volgende orde:

Versla ze, dood ze, laat niemand het overleven.

Dergelijke eisen werden gretig ontvangen in plaatsen als Postoloprty en Zatec. Toen het Sovjetleger zich uit het pas bevrijde gebied terugtrok, trokken soldaten van het 1ste Tsjecho-Slowaakse Korps binnen en begonnen onmiddellijk met het “concentreren” van de etnisch-Duitse bevolking in de regio.

Geëxecuteerde Sudeten-Duitsers

Op zondag 3 juni 1945 gaf het leger opdracht aan zo’n 5.000 etnisch-Duitse mannen in Zatec om zich op het marktplein te verzamelen, vanwaar ze de 15 kilometer naar Postoloprty marcheerden tot een hagelbui van dreigementen, mishandelingen en schoten.

Maandagavond werden we allemaal gedwongen om op het plein rond te rennen en nazi-liederen of wat dan ook te zingen. Al degenen die niet goed liepen of zongen, werden gegeseld, herinnert Peter Klepsch zich.

De volgende nacht zag hij dat een groep mannen voor executie werd geleid. Het zou niet de laatste zijn. Overdag hoorde hij ook herhaaldelijk volleys van geweerschoten.

Klepsch, die zich tegen de nazi’s had verzet en de oorlog in de gevangenis had beëindigd omdat hij drie Fransen probeerde te helpen vluchten, mocht uiteindelijk op de vijfde dag de plaats van de gruweldaad verlaten. Een onbekend aantal mannen bleef achter. De meesten werden systematisch en methodisch doodgeschoten, velen bij de kazerne, anderen bij de plaatselijke school.

Het grootste massagraf, met bijna 500 lichamen, werd later ontdekt in de Fazantentuin, een voormalige fazantenboerderij buiten de stad.

De ene dag werden er tweehonderdvijftig mannen meegenomen, de volgende dag nog eens 250 en werd er een laag aarde tussen gegooid. Ze werden niet allemaal in één nacht geëxecuteerd, maar in etappes. Vaak genoeg kregen de veroordeelden een pikhouweel en schop, en werden ze gedwongen hun eigen graven te graven, vertelde een politieagent in 1947 bij een parlementair onderzoek.

De daders hadden niet veel scrupules. Ze waren er immers zeker van dat ze militaire steun van hoog niveau hadden. Jan Cupka, het hoofd van de defensie-inlichtingendienst, herinnert zich generaal Spaniel, de commandant van de 1ste Tsjecho-Slowaakse Divisie, die aanbeveelt de regio van de etnische Duitsers “schoon” te maken. De generaal zei ons:

Hoe minder van hen er overblijven, hoe minder vijanden we zullen hebben.

SudetenDuitsers graven hun eigen graf

Video die de moorden op de Duitsers laat zien

Vijfenzestig jaar na de oorlog blijft de massale verdrijving van ongeveer drie miljoen etnische Duitsers uit Tsjecho-Slowakije en de moorden op enkele tientallen duizenden van hen in het proces een pijnlijke plek voor veel Tsjechen.

De camera volgt tientallen Duitse soldaten en burgers – mannen, vrouwen en kinderen – met witte armbanden die door gewapende Tsjechische milities langs een weg aan de rand van Praag worden gedreven. De scène verandert en we zien een rij Duitse mannen op de rand van een sloot staan. Dan begint iemand buiten beeld te schieten, de een na de ander. Een ander deel van de beelden toont dan een militaire vrachtwagen die over de lichamen rijdt, waarvan sommige waarschijnlijk nog in leven zijn.

De regisseur van de documentaire, David Vondrá?ek, zegt dat deze unieke beelden het bewijs zijn van de gewelddadige naoorlogse dagen dat Tsjechen, gefrustreerd door zes jaar na de nazi-bezetting, vaak hun woede op iedereen die ze in handen konden krijgen, hebben geuit.

Ongeveer 40 Duitsers werden, ongeacht hun individuele schuld, uit de woonwijken van Praag – Bubene?, O?echovka en anderen – opgepakt en werden geïnterneerd in een bioscoop in Bo?islavka. De bioscopen in Praag werden omgebouwd tot interneringskampen voor Duitsers, waarvan de huizen en appartementen ondertussen geplunderd werden. Daarna werden ze uit de bioscoop gehaald en vermoord door Tsjechische ‘revolutionaire bewakers’, met deelname van enkele Sovjetsoldaten.

De beelden werden opgenomen door een amateur-filmmaker op 9 mei, de dag dat de Sovjet-troepen uiteindelijk Praag bereikten. Zijn familie hield de rol van de film later meer dan 50 jaar verborgen, omdat de autoriteiten niemand met zulke wreedheden in het achterhoofd gunstig beoordeelden.

Andere delen van de documentaire ‘Killings Czech style’ richten zich op de moord op meer dan 1000 Duitsers in de buurt van de Noord-Boheemse stad Žatec in juni 1945, die volgens de regisseur de grootste naoorlogse massamoord in Europa was tot de slachting van Srebrenica in 1995.

Een concentratiekampgevangene vertelt over het terrorisme van de zegevierende geallieerden. (Uit Die Vertreibung Sudetenlands 1945/46, Bad Nauheim, 1967, p. 299.) Josef Eckert was een van die mannen die de nationaal-socialisten in het concentratiekamp Dachau hadden gegooid en voor wie de bevrijding op 8 mei 1945 kwam. Hij kwam uit Brüx en na zijn vrijlating uit het concentratiekamp haastte hij zich naar zijn geboortestad, die hij al jaren niet meer had gezien. Later schreef hij een van zijn lotgenoten uit Dachau:

De Tsjechen kwamen naar onze stad als wrekers, gedreven door haat. Eerst moesten alle Duitse borden worden verwijderd. Daarna moesten we alle fietsen, motorfietsen, radio’s, typemachines en telefoons inleveren en er stonden zware straffen op het programma voor iedereen die zich niet aan dit bevel hield. Daarna zijn de Tsjechen onze huizen gaan plunderen. Ze gingen systematisch van huis tot huis, van huis tot huis en stalen meubels en linnengoed, kleding en sieraden, in één woord, wat ze maar wilden. Maar de plundering was niet het einde ervan. Er zijn ook moorden gepleegd. Op een van deze verschrikkelijke dagen arresteerden ze kameraad Willi Seifert uit Bandau. Hij werd beschuldigd van het verbergen van een rol telefoondraad. Bij de Tsjechische commandopost in de herberg ‘Gebirgshöhe’ lieten ze hem tegen een muur staan en vermoordden ze hem van achteren.

Op 13 mei 1945 begon het Tsjechische schrikbewind in Iglau. Ongeveer 1200 Duitsers pleegden de volgende nacht zelfmoord. Tegen Kerstmis waren er zo’n 2.000 doden. Op 24 en 25 mei verdreven de partizanen de Duitse bevolking binnen twintig minuten uit hun huizen en sloten hen op in de kampen Helenental en Altenburg. Deze kampen stonden officieel bekend als concentratiekampen. Beide kampen hielden ongeveer 6.700 mensen vast. Er was niet genoeg water, noch om te drinken, noch voor andere doeleinden. Er was geen toilet of wasgelegenheid. De eerste dagen was er ook geen eten, en later slechts een dunne watersoep en dagelijks 3 1/2 ons brood. Na de eerste acht dagen kregen de kinderen een kopje melk. Elke dag stierven er verschillende ouderen en kinderen. Op 8 juni werden de gevangenen van Helenental zelfs van hun laatste bezittingen beroofd, en de volgende dag werden ze meer dan 20 mijl via Teltsch naar Stangern gemarcheerd. Op deze dodenmars werden de mensen voortdurend aangespoord om meer vaart te zetten terwijl ze afgeranseld werden. 350 mensen kwamen om het leven door uitputting en honger tijdens deze tocht.

Franz Kaupil gaat verder:

In Stangern werden 3.500 mensen in een kamp met een beoogde capaciteit van 250 personen gepropt. De meesten van hen moesten ondanks de regen buiten kamperen. De volgende dag werden gezinnen – mannen, vrouwen en kinderen – apart ingekwartierd. Het voedsel was ongeschikt voor menselijke consumptie. Tijdens een schietpartij in het vrouwenkamp werden vier vrouwen gedood, waaronder Frau Friedl en Frau Kerpes, en één vrouw raakte zwaar gewond. Lijfstraffen waren aan de orde van de dag voor zowel mannen als vrouwen. Er was zelfs een aparte cel voor mishandelingen.

De kampadministratie verhuurde de gevangenen aan de Tsjechische boeren als arbeiders.

Franz Kaupil herinnert zich verder dat op 10 juni 1945 16 gevangenen uit Iglau op 10 juni 1945 uit hun cellen werden gehaald en in het Ranzenwald werden doodgeschoten.

Onder hen bevonden zich de oude stadspastoor Honsik, de heren Howorka, Augustin, Biskons, Brunner, Laschka, Martel, Kästler en anderen die ik niet kende. Nog in mei 1945 werden Krautschneider, Kaliwoda, Müller en Ruffa zonder enige vorm van proces in de rechtbank doodgeschoten. Ene Hoffmann werd doodgeslagen. Rychetzky was de bewaker waar iedereen het meest bang voor was. Fabriekseigenaar Krebs werd gescalpeerd. Aannemer Lang stierf aan de gevolgen van de verschrikkelijke mishandeling. De 70-jarige kolonel Zobel hing zichzelf op in de cel.

De holocaust van Praag

Uittreksel uit het boek _Zwiespalt der Gemüter_ van Alexander Hoyer:

In de nacht van 4 op 5 mei 1945 begonnen de massamoorden in Praag…. De meest gruwelijke gebeurtenissen van de Middeleeuwen verbleken in vergelijking met de moorddadige bloedzucht die zich in de straten, huizen en vooral de ziekenhuizen van Praag afspeelde.

Nadat de totale oorlogsinspanning in 1944 was uitgeroepen, had geneeskundestudent Ingrid Langer zich ingeschreven als verpleegster van het Rode Kruis. Ze was gestationeerd in het Luftwaffe ziekenhuis op de rechteroever van de Moldau in Praag. In de ochtend van 6 mei arriveerde een aanzienlijke groep jonge Tsjechische mannen en meisjes huilend en schreeuwend bij de hoofdingang van het ziekenhuis en dreigend met machinepistolen eiste ze dat alle verpleegsters van het Rode Kruis, maar ook alle gewonden die konden lopen, naar buiten zouden komen. Toen de artsen de menigte probeerden te ontmoedigen van hun eisen af te zien en wezen op de voorschriften van het Rode Kruis, onder wiens bescherming het ziekenhuis stond, brulde de oproerige menigte van het lachen. De gewapende leiders stormden de ziekenhuiskamers binnen en dreven de gewonden in hun gestreepte pyjama voor hen uit.

Andere helden van dit soort brachten alle dienstdoende verpleegsters naar buiten, stelden hen op een rij en selecteerden de tien jongste en mooiste van hen. Ingrid Langer was onder hen.

Na langdurige ruzies tussen de tieners over het soort misbruik dat ze zouden begaan, stemden ze ermee in om hun slachtoffers de stad in te marcheren.

Samen met een selectie van 10 gewonde patiënten moesten de verpleegsters in rijen van twee rijen in de rij gaan staan en het Duitse volkslied zingen. Wie niet of niet luid genoeg zong, werd geslagen tot zijn of haar stem hoorbaar was. Aan weerszijden van de straat stonden de landgenoten van de wilde menigte te applaudisseren. De stoet werd gestopt op Peter’s Square, wat de meest geschikte arena leek voor de geplande macabere spelen.

Een krombenige afstammeling van de Awars schreeuwde: “Uitkleden! Iedereen kleedt zich volledig uit!” Omdat de ongelukkige slachtoffers geen beweging maakten om hun kleren uit te trekken, gaf hij zijn medeplichtigen het teken om te beginnen met slaan.

De gewonden en de verplegers werden op de stoep gesmeten, sommigen naast en boven elkaar, niet eens in staat om zich te bewegen.

De sadist bleef maar schreeuwen: “Kleed je uit of sterf”.

De gewonde soldaten deden al snel hun ziekenhuis pyjama uit. Ze waren naakt, ze waren overgeleverd aan de genade van de brullende menigte. De verpleegsters behielden hun ondergoed nog. Niemand vond het erg dat hun uitkleden wat langer duurde, want de omringende menigte genoot van de aanblik van deze halfnaakte Duitse Rode Kruisverpleegsters. Maar toen eiste de aanvoerder dat het uitkleden voltooid zou zijn.

“Uitkleden! Voltooi het uitkleden”, brulde hij weer, “strip tot op de huid, jij zwijn!”. Eindelijk, toen alle tien eindelijk naakt in het midden van het plein stonden en hun gezichten in hun handen verstopten, steeg de vrolijkheid van de Praagse burgers tot een koortshoogte. Maar Ingrid Langer, die in Praag was opgegroeid, kende haar Tsjechische medeburgers maar al te goed. Ze wist dat de laatste daad van het drama dat hier werd opgevoerd een opzettelijk langdurige maar des te gruwelijker dood zou zijn. Als een bliksem schoot ze er vandoor door een zwak punt in hun omsingeling, en stortte zich in de richting van de andere kant van het plein. Voordat de verbijsterde omstanders het besef hadden, was ze ontsnapt aan de arena van de dood. Maar op het einde van het plein rende Ingrid Langer recht in de handen van haar volgende kwelgeesten!

Een groep plunderaars, zwaar beladen met tapijten, schilderijen, bont, serviesgoed en meer, ving het naakte vluchtende meisje in een flits. Ze sleepten haar het huis binnen dat ze net hadden verlaten, tot op de eerste verdieping, in het huis dat ze geplunderd hadden. In de gang op de grond lag een dode vrouw van ongeveer 25 jaar oud. Naast haar lag een kind van misschien wel twee, met bloed besmeurd en bitter snikkend naast haar. De gevangen naakte schoonheid werd in een slaapkamer geschoven met een heleboel obscene opmerkingen. Bij het zien van het mooie jonge meisje waren alle plunderaars omgedraaid, in de zekere verwachting van een goede tijd. Er was er niet één onder hen die niet deelnam aan de daaropvolgende verkrachting. Meer Tsjechen die binnen kwamen rennen, zetten de schandelijke daad van hun voorgangers voort. Eindelijk verloor het slachtoffer genadig het bewustzijn.

Ondertussen was het macabere spektakel op het Petrusplein doorgegaan. De negen nog overlevende Rode Kruisverpleegsters stonden tegenover de gewonde mannen, naakt als ze waren, en de verpleegsters kregen het bevel om de privé-onderdelen van de mannen af te scheuren. Een ongelofelijk brutaal idee. De slachtoffers zelf konden de perverse bevelen nauwelijks geloven. “Scheur het eraf! Scheur het eraf!” En meteen sloot de hele menigte zich aan, brullend en zingend en ritmisch in de handen klappend. Geen van de Duitse meisjes kan worden gedwongen om zelfs maar te proberen de beestachtige orde uit te voeren. Ze negeerden de steeds dreigender eisen van de menigte, die letterlijk uit de bol ging. Niemand deed een stap om hieraan te voldoen, zelfs niet nadat de meesten van hen al waren ingestort, bewusteloos, onder de klappen van de geweerkolven.

Bron:
Czech Town Divided over How to Commemorate 1945 Massacre

Carpathian Germans en de Benes decrees

http://expelledgermans.org/sudetengermans.htm

https://www.radio.cz/fr/rubrique/histoire/postoloprty-massacre-en-catimini

https://www.radio.cz/en/section/curraffrs/documentary-to-show-post-war-mass-murder-of-german-civilians-in-prague


*Dit artikel verscheen oorspronkelijk  augustus 27, 2019, op Fenixx

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here