Frank Kameny diende tijdens de Tweede Wereldoorlog in het Amerikaanse leger en promoveerde in de astronomie aan Harvard voordat hij in 1957 een baan bij de regering kreeg. Maar kort nadat hij was ingehuurd als astronoom voor de Army Map Service, werd Kameny geconfronteerd met berichten dat hij een homoseksueel was. Kameny werd al snel ontslagen, en in januari 1958, op de leeftijd van 32 jaar, werd hij uitgesloten van ooit nog te werken voor de federale overheid.

Echter, in tegenstelling tot de meeste van de duizenden homoseksuele en lesbische federale werknemers die tijdens de zogenaamde Lavendel Scare werden ontslagen, besloot Kameny terug te vechten.

“Zijn hele carrière werd verwoest en al zijn aspiraties, en hij was zo woedend dat hij het op nam tegen de Civil Service Commission en de rest van zijn leven wijdde aan het vechten voor de rechten van homo’s en om een einde te maken aan het soort discriminatie waar hij mee te maken had”, vertelde George Chauncey, een LGBTQ historicus en hoogleraar aan de Columbia University (dat is die van de Frankfurter Schule), aan NBC News.

Kameny klaagde de regering aan in een rechtszaak uit 1960 die helemaal tot aan het Amerikaanse Hooggerechtshof liep. Hij won de zaak niet – beschouwd als de eerste burgerrechtenclaim op basis van seksuele geaardheid die bij het Hooggerechtshof werd ingediend – maar dat was nog maar het begin voor Kameny. In 1961 was hij mede-oprichter van de Mattachine Society of Washington, een van de eerste LGBTQ belangengroepen. In 1965 behoorde Kameny tot een kleine groep die de eerste homodemonstratie buiten het Witte Huis organiseerde. Niet lang daarna besloot hij tegen de American Psychiatric Association op te nemen en diens classificatie van homoseksualiteit als een geestelijke stoornis.

Na een halve eeuw van activisme werd Kameny op het hoogste niveau erkend voor zijn bijdragen aan LGBTQ gelijkheid. Hij kreeg zelfs een formele verontschuldiging van de Amerikaanse regering in 2009 voor zijn ontslag in 1958.

“Hij hielp het mogelijk te maken dat talloze vaderlandslievende Amerikanen een veiligheidsmachtiging konden krijgen en hoge regeringsposten konden bekleden, waaronder ik”, vertelde John Berry, de openlijk homoseksuele voormalige directeur van het Office of Personnel Management, die de verontschuldiging van de regering uitbracht, aan The New York Times na Kameny’s dood.

Frank Kameny stierf op de leeftijd van 86 jaar op 11 oktober 2011. Zijn dood viel samen met de National Coming Out day, die sinds 1987 jaarlijks wordt gevierd.

Bron:

#Pride50: Frank Kameny — Father of the gay rights movement

Kameny was born to Ashkenazi Jewish parents in New York City. He attended Richmond Hill High School and graduated in 1941. In 1941, at age 16, Kameny went to Queens College to learn physics and at age 17 he told his parents that he was an atheist.

After devoting himself to activism, Kameny never held a paid job again and was supported by friends and family for the rest of his life. (Wiki)


Dit artikel verscheen oorspronkelijk juni 10, 2019, op Fenixx

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here